Publicación del primer plan de acción de la UE para restaurar pastizales secos y matorrales

Según el Plan de acción para la naturaleza, las personas y la economía adoptado en 2017, la Comisión Europea se había comprometido a desarrollar y promover la implementación de los Planes de acción de la UE para dos de los tipos de hábitat más amenazados de la UE: pastizales calcáreos secos y brezales secos europeos, ambos protegidos según la Directiva de hábitats de la UE.

Los pastizales secos y calcáreos, es decir, suelos ricos en calcio cubiertos principalmente de hierba y hierbas, cubren 17,000 km2 de la UE. Son uno de los hábitats con mayor biodiversidad en Europa y se utilizan ampliamente para el pastoreo de ganado en toda la UE, proporcionando carne y productos lácteos, pero también servicios como polinización, prevención de la erosión del suelo, gestión del paisaje, oportunidades recreativas y turísticas. En las zonas montañosas, por ejemplo, el pastoralismo permite el desarrollo de áreas con bajo valor agronómico, a menudo de difícil acceso o no mecanizables, y por lo tanto el mantenimiento de la actividad económica en estas áreas y la valorización de la calidad de los productos agroalimentarios.

Sin embargo, este hábitat se degrada en toda Europa y se espera que continúe deteriorándose, principalmente debido a un mal manejo (desaparición de la actividad de pastoreo o sobrepastoreo), contaminación por nitrógeno, especies exóticas invasoras, cambios en el uso de la tierra y fragmentación del hábitat. Actualmente, alrededor del 70% de los hábitats de pastizales dentro de las áreas biogeográficas alpinas tienen un estado de conservación desfavorable (EEA, 2011).

La Comisión Europea publicó un primer plan de acción para los pastizales secos en noviembre de 2019. El plan de acción ofrece un conjunto de objetivos a largo plazo que se redujeron a acciones clave para implementar para garantizar el mantenimiento y la restauración de estos pastizales a un estado de conservación favorable (prácticas agrícolas extensivas , prevención de cambios en el uso de la tierra, métodos estándar de monitoreo científico, planificación estratégica, uso de herramientas existentes de la UE como Natura 2000 y medidas de la PAC, etc.). El plan de acción también emite las siguientes recomendaciones:

• “Existe la necesidad de garantizar la continuidad del manejo apropiado del hábitat de los pastizales calcáreos secos una vez que los fondos limitados, como los proyectos LIFE están terminados”.

• “Los esquemas de apoyo agrícola, incluidas las medidas agroambientales, podrían utilizarse mejor para financiar la gestión de este hábitat”.

• “En general, es relativamente fácil desarrollar proyectos de conservación y aplicaciones de financiamiento para este tipo de hábitat. Las necesidades de conservación son generalmente claras y las medidas requeridas son bien conocidas y fáciles de planificar; Los resultados parciales después de algunos años suelen ser visibles y notificables. Sin embargo, el financiamiento de acciones preparatorias, como estudios de hábitat, mapeo y evaluación, así como el financiamiento del monitoreo continuo es más problemático. Sin embargo, las medidas de topografía y monitoreo se pueden financiar como parte de proyectos a corto plazo que también contienen conservación activa ”.

• “Es necesario realizar un seguimiento más preciso del gasto de los pagos agroambientales y su contribución a los objetivos de conservación de este hábitat tanto dentro de Natura 2000 como fuera de la red. Deberían proponerse indicadores apropiados para facilitar ese seguimiento tanto a través de la Política Agrícola Común como a través de otros fondos “.

• “Es importante que las medidas requeridas para mejorar el estado de conservación de este tipo de hábitat se incluyan en los marcos de acción priorizados actualizados por los Estados miembros para Natura 2000 para el período de financiación posterior a 2020″.

El plan de acción tiene como objetivo ayudar a desarrollar los instrumentos necesarios a nivel nacional y de la UE y establecer, promover e implementar acciones en el contexto de la política agrícola, los proyectos financiados por el programa LIFE y en el contexto de otras políticas ambientales. El marco desarrollado por la Comisión Europea pretende que el plan de acción sea tenido en cuenta por la PAC después de 2020 (a través de la condicionalidad, pastizales permanentes, esquemas ecológicos, etc.). Sin embargo, este nuevo plan de acción no es vinculante y la responsabilidad de la implementación de estas medidas recae claramente en los Estados miembros y las autoridades de gestión de los planes estratégicos de la PAC. Por lo tanto, solo podemos esperar que los Estados miembros realmente recojan estas recomendaciones.

Refiriéndose específicamente a los pastizales de montaña, el plan de acción destaca su vulnerabilidad significativa al cambio climático. Para participar en la búsqueda de soluciones a esta amenaza, Euromontana ha participado en el proyecto LIFE OREKA MENDIAN. El objetivo del proyecto es crear un equilibrio sostenible entre la preservación y los usos socioeconómicos de los pastizales de montaña vascos. Más allá del alcance regional del proyecto LIFE, pronto se publicará un informe centrado en los pastizales de montaña, y las actividades humanas que gestionan estas áreas, dentro del continente europeo.

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